Catherine Russell – Check her out

catherine russell 3“You better not knock on my door at night / Better keep your mouth shut good and tight / ‘Cause my man’s an undertaker / He’s got a coffin just your size.” Dat is nog eens een binnenkomer. Ik hoorde die zinnen voor het eerst in 2006 uit de mond van een voor mij totaal onbekende zangeres: Catherine Russell, op haar solodebuut Cat.

Daarvóór had Russell (1956) overigens al een respectabele staat van dienst opgebouwd als achtergrondzangeres bij onder meer Steely Dan, Paul Simon en David Bowie. Bovendien stamt ze uit zogeheten jazz-adel: vader Luis was bandleider bij Louis Armstrong, moeder Carline Ray was een bekend bassiste en zangeres.

Catherine Russell is zo’n type dat graaft in het verleden om het heden te verrijken. Op de vijf platen die ze tot dusver opnam, zingt ze bijna vergeten nummers uit de jaren ‘20 tot en met ‘50. Muziek die tussen de jazz en blues in hangt, van artiesten als Esther Phillips (‘What a Diff’rence a Day Makes’), Cleo Patra Brown (‘de vrouwelijke Fats Waller’) en Little Willie John (‘Need Your Love So Bad’, ‘Fever’). Nummers met een verhaal, en altijd met een fijne hook.

Aangestoken door Cat ging ik in 2012 naar het Bimhuis in Amsterdam om Russell in levenden lijve te zien optreden. Op hetcatherine russell podium bleek ze niet alleen de prima zangeres met de goedgekozen liedjes die ik van haar platen kende. Ze was een belevenis. Niet diva-achtig, maar gewoon als vrouw van vlees en bloed, gezegend met een geweldige stem.

Met die krachtige, veelzijdige stem gaf Russell elk nummer precies wat het nodig had. De ene keer uitdagend en sensueel, dan weer smekend, smalend, grappig, ontroerend of ontwapenend  – en ook nog eens alsof het allemaal vanzelf gaat. Soms kon je een speld horen vallen, op andere momenten klonken lachsalvo’s op. Een zaal vol mensen aan het touwtje van Russells stem.

Check her out op YouTube. Bijvoorbeeld het melancholieke Sad Lover’s Blues, het dubbelzinnige Kitchen Man of het funky Luci. Catherine Russell is een buitengewone zangeres. Iemand die je serieus neemt als ze je waarschuwt voor haar man en de doodskist die speciaal voor jou klaarstaat.

2 comments

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s