Een oude ziel in een jong lichaam

Robert Ellis 2Af en toe is er weer zo’n nieuwe artiest die je helemaal van je sokken blaast. Die alles lijkt te hebben: muzikaliteit, stem, liedjes, persoonlijkheid. In dit geval heet hij Robert Ellis. Als singer-songwriter timmert de Texaan sinds 2005 aan de weg, en twee jaar geleden maakt hij grote indruk met zijn derde solo-album The Lights from the Chemical Plant.

Robert Ellis - cd hoesRobert Ellis (Houston, Texas, 1988) lijkt een oude ziel in een jong lichaam. Vader is priester, hijzelf atheïst. Een autobiografisch feit dat lijkt te duiden op rebellie, een worsteling, een eigen plek die bevochten is op de traditie. En zo klinkt zijn muziek ook. Alsof hij een hele geschiedenis aan country en folk in zich lijkt te hebben opgezogen om die vervolgens als nieuw weer uit te spugen.

Lucinda WilliamsNou ja, spugen. Zijn stem, hoewel knauwend en met een drawl waaraan Lucinda Williams een puntje zou kunnen zuigen, is fijn om naar te luisteren en zijn liedjes liggen lekker in het gehoor. Maar daar kun je je gemakkelijk op verkijken. Luister maar eens naar Pride, daar wordt iemand eens flink de waarheid gezegd (‘Honey, you’re full-grown / but you act just like a kid inside a grown-up body’). Of naar Only Lies  (‘Just because a thing’s convenient, that doesn’t make it true / Only lies will see you through’).

440px-Robert_Ellis_(guitarist)Ellis’ muziek zou je als ‘roots’ kunnen aanduiden maar vertoont ook duidelijke jazz- en popinvloeden. Of eigenlijk is het andersom. Zo lijft hij Paul Simons klassieker Still Crazy After All These Years, de enige cover op Chemical Plant, gewoon maar eventjes in bij de country: de sax vervangen door een gitaar, de Fender Rhodes door een pedal steel. Alsof het niets is. Maar even intens en fraai als het origineel.

Robert Ellis1Wat valt er verder over deze Texaanse singer-songwriter te vertellen? Zoals bij veel goeie muziek het geval is, maken de liedjes Robert Ellis vooral stil. Ze laten je luisteren. Ik zeg alleen nog: check him out.

3 comments

  1. Geweldige zanger, gitarist, schrijver! Live één stuiterende bonk energie, die in rustige passages fysiek laat zien dat hij nauwelijks kan wachten om weer loos te gaan! Eh, wel degelijk spugen Chris.

    Liked by 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s