Het mooiste fotolied

Loudon Wainwright III ca. 2005Wat kunnen foto’s toch wonderschone liedjes opleveren. Dat zagen we onlangs al bij singer-songwriter Guy Clark. Zijn collega Loudon Wainwright III doet daar zo mogelijk nog een schepje bovenop in The Picture (van History, uit 1992), waarin hij aan de hand van een veertig jaar oud familiekiekje de relatie met zijn zusje onder de loep neemt, met onder meer de onvergetelijke regels:

‘A brother needs a sister to watch what he can do / To protect and to torture, to boss around, it’s true / But a brother will defend her / For a sister’s love is pure / Because she thinks he’s wonderful / When he is not so sure.’

Nick Lowe jongPuur door mijn smaak van de dag moet Wainwright de prijs voor het mooiste fotolied echter afstaan aan Nick Lowe. Deze voormalige new-waver, die in de jaren ’70 een bescheiden hit scoorde met ‘I Love the Sound of Breaking Glass’, is de afgelopen decennia bezig geweest het waardig ouder worden in de popmuziek te perfectioneren. Van langharige Britse pubrocker transformeerde hij geleidelijk tot witgekuifde Amerikaanse rootscrooner, met zelfgeschreven liedjes die klinken alsof ze altijd al bestaan hebben. In Long Limbed Girl (van At My Age uit 2007) vangt Lowe feilloos het gevoel van weemoed dat opkomt bij de aanblik van een vergeelde romantische foto.

Nick LoweEerst toont hij ons het beeld van het slanke langbenige meisje met haar armen om hem heen. Lange tijd weggestopt in een la, toegedekt door de jaren, samen met de dwaasheid en verliefdheid van de jeugd. Daarna vraagt hij zich af – uiteraard zonder er werk van te maken – waar zijn oude vlam nu zou zijn, en of ze het geluk uiteindelijk gevonden heeft. En ondertussen laat de zanger het elegant aan de luisteraar over om te bedenken of dit lied inderdaad gaat over al het goede dat hij haar toewenst – of eigenlijk over zijn eigen vage hunkering naar die armen.

lowresBij al deze zoete herinneringen weet Lowe al te grote klefheid te vermijden. We worden bij de les gehouden met een uptempo calypso-achtige ritme, enkele onverwachte extra maten en puntige blazersriffjes. Zodat we ons graag door deze mijmering laten meevoeren en we aan het eind van het liedje, net als de zanger, graag zouden willen weten hoe het die jeugdliefde in de tussentijd is vergaan. En onwillekeurig gaan we vervolgens ook in onze eigen la met herinneringen op zoek naar oude foto’s.

Ken je andere goeie nummers die geïnspireerd zijn door foto’s? Aarzel niet om titel en artiest hieronder te posten. Ik ben benieuwd hoeveel van dit soort liedjes er te vinden zijn!

4 comments

  1. Een van de mooiste ‘Photographic songs’, zoals hij ze zelf noemt, is van Peter Hammill. Het heet Last Frame. Er is een albumversie, afkomstig van Hammills band Van der Graaf Generator. Maar de mooiste versie ervan die ik ken, is een live, solo gespeelde versie. Uit een concert in Vredenburg, Utrecht, op 19 maart 1985, ooit uitgezonden door de VARA. Uiteraard destijds door mij op cassette opgenomen en veel later pas digitaal op mijn computer gezet.
    De mooiste regels uit dat nummer zijn de slotregels. Hammill beschrijft hoe, aan het werk in de donkere kamer – uit de tijd dat foto’s nog analoog waren en met hulp van chemicaliën tot stand kwamen – het beeld van zijn voormalig geliefde tevoorschijn komt en wat dat met hem doet: “And your there, in the past / which is all this has lead to. / And I can’t say you path / is the right on to choose / but then I only have a negative of you.”

    Liked by 1 persoon

  2. Ik luister net naar ‘Fountain of Sorrow’ van Jackson Browne, moet ik ineens weer aan je blog denken, omdat het ook een photographic song blijkt te zijn!
    En een meer dan prachtig nummer, natuurlijk.

    Liked by 1 persoon

    1. Zeker een prachtig fotonummer, dank je! En heel toevallig: begin deze week luisterde ik – voor het eerst in jaren – weer naar ‘For Everyman’ van JB. ‘These Days’, ‘The Times You’ve Come’, ik had ze gemist.

      Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s