1970

Het mooiste lied over regen

regen in een plasAangestoken door het weer van deze week ging ik op zoek naar het mooiste poplied over regen. Wie zoiets onderneemt moet wel tegen een beetje nattigheid bestand zijn. De overvloed dus eerst maar eens ingedamd: nummers als It’s Raining Men (Weather Girls) of It’s Raining Love (Ariana Grande) vielen af – het moest gaan over eerlijke echte regendruppels. Regenboog- en onweerliedjes dus idem dito, en ook filmsongs als Singing in the Rain en Raindrops Keep Fallin’ On My Head – het liedje moest zich zonder visuele hulp kunnen redden.

schilderij ark van noachBij het doorwaden van alles wat dan overblijft, valt op dat regen echt multifunctioneel is: het kan heel verschillende, zelfs totaal tegengestelde betekenissen krijgen. De eerste: straf. De basis voor dit oerbeeld is natuurlijk de oudtestamentische zondvloed die Noach met familie en dieren in de ark wisten te overleven. Voorbeelden: oer-apocalypsnummers A Hard Rain’s A Gonna Fall (Bob Dylan) en Who’ll Stop The Rain (Creedence Clearwater Revival) en het veel recentere Dirty Rain (Andrew Combs).

regen en plantHet hemelwater kan ook groei symboliseren: Make it Rain (Anouk), Mooie Regen (Sido Martens). Of romantiek: de verliefden in Walking in the Rain With the One I Love (Barry White) en Walk Between Raindrops (Donald Fagen) voelen zich door de neervallende druppels alleen maar specialer. Zelfs aan de andere kant van een relatie, bij liefdesverdriet, komt regen van pas: het mengt zo goed met tranen dat het gebroken hart zich door het universum gekoesterd voelt: zie Rain Down on Me (Thomas Dybdahl).

amos leeMaar meestal betekent regen ‘gewoon’ somberheid en eenzaamheid. Logisch. Het gevoel opgesloten te zitten, twijfelend of die plensbui ooit nog ophoudt, het is voor velen herkenbaar. Voorbeelden uit eigen land: Ritme van de Regen (Rob de Nijs), Regenblues (Daniël Lohues). Van over de grens: I Can’t Stand The Rain (Ann Peebles), It Started To Rain (Amos Lee).

rainy night in georgia brook bentonHet mooiste regenlied blijft voor mij toch Rainy Night in Georgia. Vaak gecoverd en daarom misschien geen erg verrassende keuze, maar wel terecht, al was het maar als eerbetoon aan de vorig jaar oktober overleden Tony Joe White. White schreef het nummer in 1967, soulzanger Brook Benton had er in 1970 een dijk van een hit mee.

tony joe whiteTony Joe White is altijd goed met beelden, of het nu gaat om steamy windows of polk salad. In Rainy Night in Georgia wordt de zanger op zijn zoektocht naar een warm onderkomen ver van huis omringd door een koffer, autobussen, taxi’s, neonreclames en de gestaag neervallende regen. Een portretfoto van zijn geliefde biedt nog een beetje troost, en dat is ook meer dan welkom: ‘Lord, I believe it’s rainin’ all over the world’. Meer woorden waren niet nodig om dit tot een klassiek regenlied te maken.

Ken je meer onvergetelijke regenliedjes? Laat het weten bij de reactiemogelijkheid hieronder!

 

 

Een parkeerplaats of een paradijs

Joni Mitchell 2Vaak besef je pas wat je hebt als je het kwijtraakt. Of voel je pas wat iets voor je betekent als het wordt bedreigd. Dat is geen nieuw inzicht, maar iets wat je blijkbaar toch steeds opnieuw kunt vergeten. Joni Mitchell bracht het catchy en onontkoombaar onder woorden in Big Yellow Taxi in 1970.

counting crows big yellow taxiHet nummer, afkomstig van haar album Ladies of the Canyon, werd op single uitgebracht en bezorgde haar een behoorlijke hit. Het werd ook veelvuldig gecovered, onder meer door The Counting Crows in 2002. Op haar album Shine uit 2007 nam de Canadese singer-songwriter het zelf nog een keer op, met een verrassend nieuw arrangement en licht gewijzigde tekst.

HawaiiDe inspiratie voor het nummer deed Mitchell op tijdens haar eerste bezoek aan Hawaii. Vanuit haar hotelkamer had ze een prachtig uitzicht op het berglandschap van het eiland in de Stille Zuidzee. Toen ze daarna omlaag keek, zag ze daar de immense parkeerplaats van het hotel. Het contrast kwam rechtstreeks in de eerste regels terecht:

‘They paved paradise / And put up a parking lot / With a pink hotel, a boutique and a swinging hot spot’

Om meteen daarna vast te stellen dat de geschiedenis zich in dit opzicht helaas steeds lijkt te herhalen:

‘Don’t it always seem to go / That you don’t know what you’ve got ‘till it’s gone / They paved paradise and put up a parking lot’

gele taxiEn ondertussen werkt deze protestsong zich heel sneaky naar binnen in je brein, met dat licht-bluesy refreintje en die gitaar die rock&roll nadoet. In het laatste vers verbindt Mitchell het gevoel van verlies met het einde van een liefdesrelatie:

‘Late last night I heard the screen door slam / And a big yellow taxi come and took away my old man’

parkeerplaatsMisschien gebruikte Mitchell deze wending om de ‘moeilijke’ ecologische boodschap te verpakken in het herkenbare popthema liefdesverdriet. De zangeres wond in elk geval geen doekjes om haar ware intenties met ‘Big Yellow Taxi’. In 1996 noemde ze het in de LA Times ‘a powerful little song’, omdat het er enkele keren daadwerkelijk toe had bijgedragen dat parkeerplaatsen werden opgebroken om plaats te maken voor parken.

road to paris 2015Daarmee lijkt ‘Big Yellow Taxi’ me een prachtige reminder voor de politici die eind deze maand afreizen naar de grote klimaattop in Parijs. Dat ze op tijd voelen hoe het is om achteraf te moeten constateren dat je bent kwijtgeraakt wat je het meest dierbaar is.

A match made in heaven?

hoes New Morning van Bob DylanGaan huwelijksgeluk en een goede popsong gewoonweg niet samen? Of is het onderwerp ten onrechte taboe in de rock & roll? Daarover ging het twee weken geleden in Goeie Nummers. Het is geen gemakkelijke vraag, daarom denk ik dat de muziek zelf hem het beste kan beantwoorden. En wie zou dat beter kunnen dan de Bard der Barden, de man die ons immer een stap voorblijft, his Bobness zelf?

Big PinkEind 1970 verscheen New Morning, Bob Dylans 11e officiële album. De singer-songwriter, nog geen 30, ging in die jaren door een crisis. Hij probeerde het knellende imago van protestzanger af te werpen, verruilde de internationale podia voor een leven op het platteland met vrouw en kinderen en zocht letterlijk naar zijn stem: op Nashville Skyline (1969) en Self Portrait (1970) maakte zijn kenmerkende nasale zang plaats voor een soort country-croon die lang niet bij iedereen in de smaak viel.

bob dylan jongMaar op New Morning is de oude Dylan (de jonge Dylan dus) terug van weggeweest. Weer even nasaal als voorheen. De onderwerpen zijn wel anders. Niet groots, politiek getint of apocalyptisch. Integendeel, het is alles huis en haard wat de klok slaat: alledaagse scenes uit een gelukkig huwelijk en het onbedorven landleven. De vraag is: kan dat? Werkt het?

330px-Bob_Dylan_-_Azkena_Rock_Festival_2010_2Allereerst kent het album met ‘If Not For You’ en het titelnummer twee liefdesliedjes zoals alleen Dylan ze kan maken. Rauw en liefdevol, zonder sentimenteel of gewild stoer te worden. Je gelooft elk woord dat hij zingt. Hoe hij dat doet, die liefdesliedjes, dat is voor mij het grootste wonder van Dylan.

Bob Dylan jaren 90‘Sign On The Window’ zou volgens recensenten het sleutelnummer zijn: “Build me a cabin in Utah/ Marry me a wife, catch rainbow trout/ Have a bunch of kids who call me ‘Pa’/ That must be what it’s all about.” Maar waar de een hierin een waarachtig statement ziet van een man die zijn waarden herschikt, hoort de ander een zanger die zichzelf probeert te overtuigen van iets waarin hij niet gelooft.

huwelijkVolgens Ben Yakas, die een prikkelende Top-36 van Dylans studioalbums opstelde, worstelde de meester zelf een album lang met dit soort vragen en leverde dat nou juist zo’n fijne, warme plaat op. Ik zou zeggen, luister naar New Morning op Spotify en oordeel zelf. Is het huwelijk en de popsong hier a match made in heaven of zijn die twee hard op weg naar de uitgang?