cover

Het mooiste lied over de wind

De meteorologie en de popmuziek zijn vrienden voor het leven. Tenminste, dat valt af te afleiden uit de frequentie waarin verschijnselen als storm, sneeuw, kou, hitte, regen en zonneschijn in liedjes voorkomen. Maar toen ik naar aanleiding van het weer van de afgelopen dagen op zoek ging naar de mooiste popsong over de wind, had ik toch niet verwacht dat de oogst zo groot zou zijn – en zo rijk.

Wind blijkt als popthema nog populairder dan regen: de harde schijf van mijn de pc roept al meer dan honderd titels op. En dan heb ik de liedjes waarin het stormt nog buiten beschouwing gelaten. En wat een sterke liedjes zijn het ook vaak. Alsof de wind de liedjesschrijvers extra inspiratie heeft ingeblazen.

(meer…)

Wie wint: cover of origineel?

Twee weken geleden schreef ik over een fraaie uitvoering van A Woman’s Work van Kate Bush (door soulzanger Maxwell). Op sociale media merkte iemand toen op dat ‘het origineel uiteraard toch het mooist was’. Die reactie maakte me bewust van iets cruciaals dat ik de afgelopen weken in mijn zoektocht naar de aantrekkingskracht van covers over het hoofd had gezien: rivaliteit.

In de nieuwsmedia is het al eeuwenlang een gouden wet: niets trekt zoveel aandacht als rivalen die strijden om de prooi, de overwinning, de prijs, de eer. Denk aan Art en Keessie, Beatles & Stones, Trump en Biden. Rivalry sells. Zo gaat het ook bij covers. Mensen willen weten: welke van de twee is de beste? Wie gaat er met de grootste eer strijken, ‘van wie’ zal het nummer uiteindelijk blijken te zijn? (meer…)

Kippenvel – ‘I’ll Take Care of You’

Drake2Het spoor van een sample helemaal terugvolgen, tot aan de bron. Dat doet de Amerikaanse muziekjournaliste Ann Powers van National Public Radio (NPR) in een fraai artikel over Drake’s Take Care. In deze grote hit uit 2011 laat de Canadese rapper-zanger zijn collega en knipperlichtvriendin Rihanna de volgende onweerstaanbare regels zingen:

‘I know you’ve been hurt by someone else. I can tell by the way you carry yourself. If your let me, here’s what I’ll do. I’ll take care of you.’

hoes The revoluation will not be televised Gil Scott-HeronWat niet elke luisteraar in 2011 wist, is dat Take Care een bewerking is van het meer dan vijftig jaar oude I’ll Take Care Of You. Dat Drake zelfs voortbouwde op een hele reeks eerdere versies. Die van dichter-zanger-activist Gil Scott-Heron (1949-2011) van een jaar eerder bijvoorbeeld, met zijn prominente pianopartij mogelijk het model voor Take Care.

Etta JamesMaar ook Scott-Heron haalde zijn inspiratie bij anderen. Bij soul- en bluesicoon Etta James bijvoorbeeld, die het nummer in 1998 uitbracht, of bij Irma Thomas, the Soul Queen of New Orleans, tien jaar daarvoor. Maar hij had ook te rade kunnen gaan bij deep-soulman OV Wright, die I’ll Take Care Of You al in 1969 tot grote hoogten zong.

Bobby Blue BlandOf natuurlijk gewoon bij de bron zelf, daar waar het allemaal begon: in 1959, bij de grote Bobby “Blue” Bland (1930-2013), die er in de Amerikaanse Bill Board Hot Hundred de 89e plaats mee bereikte. Achteraf gezien onbegrijpelijk laag, maar zo onrechtvaardig is de popmuziek blijkbaar soms.

Maar welke versie je ook hoort, steeds heeft het nummer een ongelooflijke power. Ann Powers vergelijkt zelfs met A Change Is Gonna Come, Sam Cooke’s klassieker uit 1964 die uitgroeide tot het lijflied van de zwarte burgerrechtenbeweging.

single I'll Take Care of YouHet magische moment is voor mij de plek waar de muziek even halt lijkt te houden, vlak voordat Bland de woorden ‘If you let me, here’s what I do’ laat klinken. Die onverwachte maar bijna onmerkbare pas op de plaats maakt duidelijk dat deze man meent wat hij zegt.

Standvastig, vol liefde en mededogen, kijkt hij haar aan. Eerst slaat ze haar ogen neer, dan ontmoet ze zijn blik. Ze ziet dat hij weet wat ze doormaakt. Dat hij uit eigen ervaring spreekt. Dat hij voor haar wil zorgen. En dat ook gaat doen. Zodat ze kan al het hartzeer achter zich laten. Als ze het hem toestaat.

De helende kracht van de liefde, in een paar woorden en noten samengevat. Dat is I’ll Take Care Of You. Kippenvel.